Bosch surveille l’imprévisible

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En ville, la circulation est souvent dense et imprévisible. Les voitures partagent la chaussée avec les vélos, motos, camions, autobus et, pour ne rien arranger, il arrive fréquemment que des piétons traversent la route d’une manière totalement inattendue. Aussi semble-t-il surprenant que des véhicules puissent un jour circuler en toute autonomie.

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La caméra embarquée détecte les cyclistes…
Les fonctions de conduite automatisée nécessitent une détection fiable de l’environnement du véhicule au moyen de capteurs. « Nous devons savoir avec précision ce qui se passe autour de la voiture pour pouvoir adapter la bonne stratégie de conduite » indique Lutz Bürkle, membre de l’équipe R&D avancé de Robert Bosch GmbH. Pour la détection de l’environnement, Bosch mise notamment sur sa caméra vidéo stéréo, qui équipe déjà des modèles de série. Installée derrière le pare-brise, dans la zone du rétroviseur intérieur, celle-ci surveille la route en amont du véhicule d’essai et communique ses informations à un calculateur embarqué qui analyse les données plus de dix fois à la seconde. « À l’aide d’algorithmes intelligents, nous permettons à l’ordinateur de calculer l’évolution de l’environnement et le déplacement des objets », précise Lutz Bürkle. La technologie actuelle Bosch détecte la position actuelle des piétons et cyclistes mais peut également prévoir où ils se trouveront une seconde plus tard. Cela ouvre de nouvelles possibilités en matière de protection des piétons.

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… comme les piétons…

Opération salvatrice

Les chercheurs Bosch ont développé sur cette base un système d’assistance qui intervient en cas de risque de collision avec un piéton. Jusqu’à 50 km/h, le système assiste les conducteurs au freinage et lors des manœuvres d’évitement. Si le freinage ne permet plus à lui seul d’éviter une collision avec un piéton surgissant soudainement, l’assistant calcule une manœuvre d’évitement en une fraction de seconde, en tenant compte du trafic environnant. Dès que le conducteur lance cette opération salvatrice par une action au volant, le système l’aide à effectuer la manœuvre. « Si le conducteur réagit au moins une demi-seconde avant la collision, nos études montrent que le système d’assistance peut éviter 58 % des collisions », explique Lutz Bürkle. La meilleure solution consiste cependant à éviter d’emblée ces situations. Des situations critiques surviennent en cas de perte d’attention des conducteurs et lorsqu’ils ne regardent pas la route.

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… et surveille l’attention du conducteur.
La solution imaginée par Bosch consiste alors à observer le conducteur. « De petites caméras placées dans l’habitacle détectent à partir de la direction du regard si le conducteur est attentif ou non » indique Dietrich Manstetten, un autre membre de cette équipe R&D. Cela permet d’alerter les conducteurs distraits avant la survenue d’une situation dangereuse. Bosch utilise pour ce faire des affichages au niveau du combiné d’instrumentation ou une barre de LED au tableau de bord, directement dans le champ de vision du conducteur.

Depuis début 2013, Bosch circule avec des véhicules d’essai automatisés sur la voie publique, à savoir sur l’autoroute allemande A81 et sur l’Interstate américaine I280. L’objectif est dans un premier temps de développer le pilote d’autoroute. En 2020, des voitures équipées de la technologie Bosch pourront circuler de manière autonome sur autoroute, sans que leurs conducteurs aient à les surveiller en permanence.

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