Eléphant Bleu : « 2014, année de référence »

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Le lavage automobile semble avoir le vent en poupe.

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Patrick Mary, directeur du réseau Eléphant Bleu.
Du moins si l’on en croit les performances de l’enseigne Eléphant Bleu, qui a enregistré une progression de ses résultats cette année. Malgré une légère baisse de la fréquentation des centres, le réseau affichera une progression de 4 % de son chiffre d’affaires au terme de l’exercice, à 60 millions d’euros environ.

Autre point positif : Eléphant Bleu comptera en fin d’année 470 centres, soit 10 de plus qu’en début d’année. « Nous sommes sur un marché porteur malgré le contexte économique, souligne Patrick Mary, directeur du réseau Eléphant Bleu. 2014 est une année référence, la meilleure depuis 10 ou 15 ans. »

Le portique automatique comme levier de croissance

Ce développement, la marque du groupe Hypromat le doit avant tout à la diversification de ses activités. Une stratégie commerciale illustrée par la progression du lavage automatique dans le réseau. Proposés depuis 2008, les portiques équipent désormais plus de 30 % des centres et permettraient de développer de 30 % à 50 % le chiffre d’affaires des franchisés. Il faut dire que le panier moyen du portique, d’environ 7 euros, est plus important que celui de la haute pression, qui s’élève à 5 euros.

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Le retour sur investissement d’un portique Eléphant Bleu est de 5 ans.
L’offre de lavage haute pression a d’ailleurs évolué avec l’intégration des positions de prélavage, brillance et lave-jantes, aujourd’hui proposées par plus de 300 points de vente. Début 2015, de nouveaux périphériques seront commercialisés pour élargir l’offre de services : lave-sièges et moquettes, parfumeurs, gonfleur… Objectif : faire des sites Eléphant Bleu des centres dédiés à l’esthétique automobile.

Une stratégie soutenue par la progression du marché du lavage automobile dans l’Hexagone. En effet, selon une étude menée par le cabinet Décryptis en 2013, 63 % des automobilistes privilégient les centres professionnels pour le lavage de leur véhicule, contre 58 % en 2008.

Les parkings de GMS en ligne de mire

Seul frein dans le développement d’Eléphant Bleu : la raréfaction des opportunités foncières. « Les emplacement de qualité se font de plus en plus rares et de plus en plus chers », regrette Patrick Mary. Pour ce dernier, priorité est donnée aux parkings de GMS, zones à fort trafic qui concentrent désormais 30 % des centres Eléphant Bleu. Pour accélérer son expansion, Hypromat n’hésite d’ailleurs pas à s’appuyer sur son concept de centre compact (1 à 2 pistes) qui lui permet d’exploiter de nouveaux sites d’implantation, en particulier dans les zones de chalandise réduites en milieu rural.

La pénurie foncière a également contraint l’enseigne à miser sur la transformation de centres concurrents, opérant de régulières acquisitions parmi les 4 000 sites dédiés au lavage automobile en France. Depuis quatre ans, Eléphant Bleu transforme ainsi en moyenne 10 centres par an.

Mots clefs associés à cet article : Eléphant Bleu, Lavage

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