Ford a décidé de martyriser ses véhicules

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Pour accroître la résistance de ses châssis, Ford met à l’épreuve ses véhicules sur son circuit le Lommel. Un condensé des pires conditions routières les attend sur un tronçon de 1,9 km.

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Les véhicules subissent l’enfer des trous…
Les Européens n’ont pas forcément à rougir de leur réseau routier, même si celui-ci est loin d’être irréprochable. Beaucoup de routes souffrent de nids-de-poule et affichent des dégradations qui peuvent être, dans certains cas, assez spectaculaires. Ces imperfections et les dégâts qu’ils occasionnent deviennent de plus en plus récurrents et coûteux pour les automobilistes.

L’année dernière, au seul Royaume-Uni, le Royal Automobile Club a enregistré plus de 25 000 pannes liées à des nids-de-poule, en augmentation de près de 25 % depuis 2014. Les mauvaises conditions et le manque d’entretien des routes européennes contribueraient à un tiers de tous les accidents chaque année.

Boulevard cauchemardesque

Pour trouver une parade au problème, Ford a créé, dans son centre de test de Lommel, en Belgique, une portion routière de 1,9 km de long qui reproduit avec précision certaines des pires imperfections routières au monde. Un tronçon diabolique qui doit aider les ingénieurs à créer des châssis plus robustes et à développer de nouvelles innovations pour permettre aux véhicules de la marque de résister à tout ! Ce boulevard cauchemardesque fait partie des 80 kilomètres de pistes dont dispose ce centre d’essai. Il intègre des trous en tout genre et simule plus de 100 dangers provenant des routes de 25 pays à travers le monde.

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… et des pavés du monde entier.

Les ingénieurs étudient régulièrement les nouvelles dégradations potentielles à inclure à cette installation. Utilisant un équipement similaire à celui dont se servent les sismologues pour étudier les tremblements de terre, les ingénieurs de Ford arpentent les nids-de-poule à des vitesses allant jusqu’à 70 km/h et enregistrent, grâce à une série de capteurs, les charges exercées et les efforts qu’elles demandent aux suspensions et aux différents composants. Et cela sur des surfaces aussi diverses que les gros pavés de Belgique, les petits pavés parisiens ou les ralentisseurs hors norme du Brésil.

Le Transit à l’essai

Tous les véhicules Ford pour l’Europe sont testés sur ce site belge, où les ingénieurs et les pilotes d’essai couvrent plus de 6 millions de kilomètres chaque année. Récemment, des pilotes d’essai ont conduit le tout nouveau Transit plus de 5 000 fois dans le cadre d’un régime d’essai conçu pour simuler une utilisation de dix ans en seulement six mois.
Les installations de Lommel permettent également de tester les véhicules sur un circuit à grande vitesse, dans des bains de sel et de boue et de mener des tests de corrosion dans des chambres très humides. Divers prototypes sont également entraînés dans le monde entier à des températures allant de – 40 °C à + 40 °C.

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