La Smart Fortwo adopte un toit en mousse Elastoflex de BASF

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Le toit de la nouvelle Fortwo est 30 % plus léger.
Le toit de la nouvelle Fortwo est 30 % plus léger.

Le système de mousse polyuréthane Elastoflex E de BASF permet de produire pour la première fois en grande série une pièce de carrosserie automobile présentant une structure sandwich en nid-d’abeilles avec un film de classe A.

C’est le module de toit dans la version standard de la nouvelle Smart Fortwo qui adopte ce procédé composé d’un papier alvéolé pris en sandwich entre deux mâts de fibre de verre. Au cours d’un processus d’imprégnation, ceux-ci sont d’abord pulvérisés avec l’Elastoflex E puis thermopressés avec un film de classe A teinté par des colorants solides. Une seule opération permet ainsi de produire un module de toit environ 30 % plus léger que le toit standard du modèle précédent tout en conservant la même résistance et la rigidité en flexion.

L’industrie automobile avait déjà fait appel à la technologie du nid-d’abeilles (ou technologie alvéolaire) dans l’habitacle des véhicules, notamment pour fabriquer les planchers, ciels de toit et tablettes arrière.

Pour une meilleure utilisation dans les composants de carrosserie, BASF a adapté la viscosité et la réactivité de l’Elastoflex E (système polyuréthane semi-rigide), mis au point pour la technologie alvéolaire, afin qu’il offre des caractéristiques de transformation optimales à chaque étape de fabrication et de bonnes propriétés adhésives.

Cette optimisation de la mousse polyuréthane donne le gage d’un mouillage fin et uniforme des mâts de fibre de verre et qui ne goutte pas. Une fois imprégné, le produit semi-fini est mis en forme par compression dans un moule chauffé avec le film de classe A. Le système PU se transforme alors en mousse au contact de la structure sandwich pour créer un matériau composite solide entre le film, les mâts de renfort et le noyau alvéolaire en papier.

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