Les Lidar prennent place à bord de nos automobiles

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L’Ultra Puck de Velodyne est un Lidar compact conçu pour les applications automobiles. Sa portée est de 200 mètres pour un prix envisagé de 460 euros. Ses caractéristiques le rendent compatible avec la conduite pleinement autonome. Ford le met en œuvre.
Si sous la poussée des aides à la conduite les radars prolifèrent dans nos véhicules – la nouvelle BMW Série 7 en compte cinq –, une autre catégorie de capteurs sophistiqués trouve son marché automobile : les Lidar.

Originellement utilisés pour la défense et l’aérospatial, les lidars seront incontournables dans les véhicules autonomes qui feront leur arrivée d’ici à cinq ans, selon les promesses des constructeurs. Leur rôle ? Cartographier en 3D tout l’environnement du véhicule en temps réel grâce à l’émission de multiples faisceaux laser de télémesure.

« Un capteur radar coûte moins de 100 dollars car la technologie a évolué, passant de systèmes mécaniques très chers à des solutions électroniques, c’est-à-dire sans aucune pièce mobile » explique Jeff Owens, directeur de la technologie chez Delphi. Et de poursuivre : « Ceci améliore considérablement la fiabilité tout en réduisant le coût. Ce même scénario est en train de se répéter pour le Lidar. »

Les systèmes Lidar mécaniques, présents aujourd’hui sur de nombreux véhicules à conduite automatisée, peuvent coûter jusqu’à 75 000 euros ce qui rend leur application en série impossible. Mais la version « tout électronique » du Lidar s’affiche à 230 euros selon Delphi ! Leur mise en œuvre sur le marché automobile devient alors réaliste.

Reste à savoir si leur robustesse, leur endurance et leur protection – notamment contre des faisceaux laser parasites – seront compatibles avec les exigences de ce marché. Des défis que des sociétés comme Quanergy (racheté par Delphi l’été dernier) et Velodyne cherchent à relever. Réduire les coûts est une chose, mais fabriquer moins cher tout en restant conforme aux exigences du secteur en est une autre.

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