NGK célèbre la production de sa 500 millionième bougie

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L’usine NGK de Meung-sur-Loire compte 97 salariés, dont 66 à la production.
L’usine NGK de Meung-sur-Loire compte 97 salariés, dont 66 à la production.

Chez NGK Spark Plugs France, les bougies sont de sortie à l’occasion d’un anniversaire symbolique. En juin, l’équipementier a en effet fêté la fabrication de la 500 millionième bougie de son usine de Meung-sur-Loire, dans le Loiret. Un seuil de production qui illustre le succès du groupe japonais sur ce marché de la bougie de préchauffage et d’allumage, avec une part d’activité s’élevant à 44 % dans l’Hexagone.

Livrant l’ensemble de l’Europe, la Turquie ou encore la Russie, le site de Meung-sur-Loire a démarré sa production en septembre 1991. L’usine affiche une capacité de fabrication annuelle de 39 millions de bougies (104 références) grâce à l’installation en 2014 d’une nouvelle ligne de production de bougies multi-électrodes, pour un investissement de 4,5 millions d’euros. Ce qui a notamment permis au groupe d’enregistrer un chiffre d’affaires de 120 millions d’euros en 2014.

La bougie, parent pauvre de l’entretien automobile

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Fabrice Boscharinc, directeur commercial et marketing aftermarket de NGK France.
Le développement de la production de NGK en France devrait s’accélérer cette année puisque le groupe vise un objectif de 41 millions d’unités cette année. De quoi asseoir la légitimité de l’équipementier sur un marché de la bougie d’allumage estimé en 2013 à 10,6 millions de pièces. Si les ventes sont restées globalement stables en 2014 (+ 1,20 %), le segment a progressé en valeur en raison de l’essor des bougies à métaux précieux en première monte. Avec une électrode centrale en platine ou en iridium, ces produits hautes performances assurent un meilleur allumage et une durée de vie optimisée (jusqu’à 100 000 kilomètres).

Pratique pour l’automobiliste mais plus embêtant pour l’équipementier, qui regrette la disparition des bougies des programmes d’entretien des constructeurs. « Avec la bougie, on est passé à de l’entretien curatif. Contrairement à la bougie de moto, la bougie de voiture est sortie des plans d’entretien pour devenir un produit de panne » regrette Fabrice Boscharinc, directeur commercial et marketing aftermarket de NGK France.

Le contrôle pollution pour relancer la bougie de préchauffage

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NGK compte plus de 1300 références de bougies d’allumage pour le parc de véhicules européen.
La bougie d’allumage en nickel n’a toutefois pas dit son dernier mot puisque le downsizing des moteurs a conduit plusieurs constructeurs à abandonner les produits en platine ou en iridium, ce qui devrait redynamiser l’aftermarket. Du côté des bougies de préchauffage, c’est le renforcement du contrôle pollution prévu dans le projet de loi sur la transition énergétique qui pourrait donner un second souffle à ce segment de marché. Pour rappel, sur les moteurs Diesel modernes, elles permettent d’accélérer la montée en température dans les cylindres et de réduire le surplus de pollution émis par le véhicule. Des bougies de préchauffage défectueuses peuvent ainsi augmenter de 40 % les émissions de suie et gaz nocifs.

Votée en deuxième lecture par les députés le 26 mai, la loi sur la transition énergétique doit encore repartir au Sénat avant de revenir à l’Assemblée pour une adoption définitive avant la trêve parlementaire estivale ou à la rentrée.

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