Starship, le camion écolo de Shell et AirFlow

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Shell et AirFlow ont collaboré à la mise au point du camion prototype Starship à faible consommation. Le véhicule sera prochainement mis sur la route pour mesurer ses gains réels.

Shell et AirFlow ont collaboré à la mise au point du camion prototype Starship à faible consommation.
Shell et AirFlow ont collaboré à la mise au point du camion prototype Starship à faible consommation.

Shell Lubrifiants et AirFlow Truck Company viennent de dévoiler le projet Starship, un camion capable de réduire considérablement la consommation de carburant dans le domaine du transport de marchandises. Le prototype utilise des technologies disponibles sur le marché pour minimiser sa consommation.

Jouer des flux d’air

Les carénages du tracteur sont sur mesure, avec un design aérodynamique fabriqué en fibres de carbone. Le camion est propulsé par un moteur 6 cylindres de 400 chevaux qui a été calibré avec sa transmission pour tourner à très faible vitesse, jusqu’à 800 tours par minute.

Des grilles d’aération actives s’ouvrent pour permettre au flux d’air de passer à travers le radiateur, le moteur et le compartiment moteur pour le refroidissement. Quand le refroidissement n’est pas nécessaire, les grilles se ferment automatiquement, permettant à l’air de se déplacer autour du véhicule. Il en résulte une résistance à l’air moindre. De plus, des grilles d’aération fermées par basse température permettent une réduction du temps de chauffe du moteur.

L’énergie solaire en appoint

Starship bénéficiera à l’avenir d’un système d’essieu électrique. Cela fournira une augmentation de puissance lors de l’ascension des pentes, où la majeure partie du carburant est consommée. De plus, l’essieu transfère l’énergie du camion et alimente la batterie pour l’accélération et le freinage.

Un panneau solaire de 5 000 watts sur le toit de la remorque charge et stocke l’énergie dans une batterie de 48 volts. Il est suffisant pour alimenter les phares, les essuie-glaces, les jauges, l’air conditionné et le chauffage, le micro-ondes et autres composants électriques.

« Rester à la pointe »

« Nous investissons dans des initiatives telles que le projet Starship pour permettre à Shell de rester à la pointe de la technologie et de l’efficacité énergétique. L’industrie du transport est en constante évolution, et travailler avec des entreprises comme AirFlow nous donne l’opportunité de développer des solutions innovantes et alternatives pour dépenser moins de carburant » a déclaré Robert Mainwaring, responsable de l’innovation technologique chez Shell Lubrifiants.

Le pétrolier a fourni son expertise technique sur les composants du moteur et de la transmission, ainsi que des recommandations sur les besoins en lubrifiants à utiliser. Le camion utilise une huile moteur synthétique à faible viscosité. Sa formule offre une protection renforcée contre l’usure et la corrosion, les dépôts et la dégradation de l’huile.

Des résultats rendus publics

Ce n’est qu’au cours du mois de mai 2018 que Shell et AirFlow Truck Company présenteront les performances du camion lors de sa traversée des États-Unis depuis la Californie jusqu’en Floride. L’efficacité du fret à la tonne et l’économie de carburant seront mesurés sur la route et communiqués au public.

Mots clefs associés à cet article : Shell, Innovation, Environnement

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